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Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

Anteriormente se pensaba que el trastorno obsesivo compulsivo, comúnmente conocido como TOC, era un trastorno de ansiedad. Sin embargo, actualmente se ha clasificado como una condición mental única, y en este apartado te daré toda la información sobre este tema.

El TOC es una enfermedad que puede tener un impacto incapacitante en el paciente, atrapándolo en un ciclo interminable de comportamientos y pensamientos repetitivos.

Todos tenemos hábitos o pensamientos que se repiten a veces. Pero, las personas con TOC tienen pensamientos o acciones que les toma al menos una hora al día, que además están fuera de su control, y no son agradables. Adicionalmente interfieren con el trabajo, su vida social u otra parte importante de la vida.

El trastorno obsesivo compulsivo, qué es

El TOC es un desorden mental que provoca pensamientos angustiantes y sensaciones no deseadas de forma reiterada o te inducen a realizar acciones repetitivas una y otra vez. El trastorno TOC, se presenta en al menos una de las cuatro categorías generales:

  • Verificar, cerraduras, sistemas de alarma, hornos o interruptores de luz
  • Contaminación, miedo a cosas que puedan estar sucias o compulsión por limpiar
  • Simetría y orden, la necesidad de tener las cosas alineadas de cierta manera
  • Reflexiones y pensamientos intrusivos, algunos de estos pensamientos pueden ser violentos o perturbadores.

Síntomas del TOC

Normalmente los pacientes pueden padecer los síntomas de obsesiones y compulsiones, y es posible que algunos pacientes sólo experimenten uno de estos dos tipos de síntomas. La mayoría de las veces, el paciente siente la obsesión y compulsión, resultando en TOC severo.

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Síntomas obsesivos

Las obsesiones en esta enfermedad se conocen como impulsos, pensamientos o imágenes persistentes y no deseadas que invaden la mente del paciente, dejando una sensación de estrés. Los tipos de obsesiones pueden incluir uno o varios de los siguientes:

  • El miedo a la suciedad o la contaminación
  • Necesidad de que las cosas estén ordenadas, simétricas o codificadas por colores
  • Pensamientos no deseados que pueden incluir intenciones sexuales, agresión o temas religiosos
  • Pensamientos horribles o agresivos de hacerse daño a sí mismos o a otros
  • Seguridad y protección del medio ambiente

Síntomas compulsivos

Las compulsiones del trastorno obsesivo compulsivo se conocen como conductas repetitivas sobre las que el paciente se siente impulsado a actuar o realizar. Sin embargo, a veces ocurre que cuando el paciente realiza un comportamiento compulsivo, sólo experimenta un alivio temporal de su ansiedad o estrés.

Las compulsiones más comunes están asociadas a los siguientes aspectos:

  • Limpieza y lavado
  • Contando o acciones repetitivas
  • Orden
  • Comprobación continua
  • Seguir una rutina
  • Haciendo listas
  • Tocar o tocar cosas
  • Almacenar cosas de forma acumulativa

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Causas del TOC

La causa exacta del síndrome de TOC aún no se comprende en su totalidad. Varios estudios han demostrado que las causas pueden ser una combinación de aspectos biológicos, genéticos y ambientales, y se explican a continuación.

Factores biológicos

El síndrome TOC puede deberse a cambios en la química natural del cuerpo del paciente o en las funciones de su cerebro, el cual contiene células nerviosas, conocidas como neuronas. Estas neuronas se comunican a través de sustancias químicas conocidas como neurotransmisores.

Estas sustancias permiten el flujo y el paso de información. Es decir, si el cerebro está tratando de decirle al cuerpo que se mueva o actúe, esta comunicación pierde señal entre las neuronas, y los neurotransmisores no envían el mensaje correcto.

Factores genéticos

También hay evidencia adicional que sugiere que los síntomas del TOC pueden transmitirse de padres a hijos. Sin embargo, los genes que se cree que son responsables de la enfermedad aún no se han identificado.

Factores medioambientales

Hay una serie de factores ambientales que se han identificado como factores estresantes que pueden desencadenar la afección. Sin embargo, estos sólo actúan como desencadenantes en aquellos que ya tienen la tendencia a desarrollar TOC, se sabe que estos factores incluyen:

  • Abuso infantil
  • Cambios en el hogar o la situación de vida
  • Preocupaciones y tensiones en las relaciones
  • Muerte de alguien cercano
  • Problemas o cambios relacionados con la escuela o el trabajo
  • Los estudios indican que si una infección estreptocócica específica es recurrente y no se trata, desencadena el desarrollo de trastornos mentales como el toc en niños.

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Factores de riesgo

Hay ciertos factores que se han identificado en el desarrollo o desencadenamiento del TOC, estos pueden incluir cualquiera de los siguientes factores:

  • Si el paciente tiene un miembro de la familia con la afección
  • Cuando el paciente experimenta un evento de vida que se considera estresante, como un accidente automovilístico o la muerte de un ser querido
  • Si el paciente experimenta otros trastornos mentales como depresión, ansiedad o un trastorno de tic.

Complicaciones

Los problemas y complicaciones que son el resultado del trastorno obsesivo compulsivo pueden incluir uno o una combinación de los siguientes resultados:

  • Problemas en las relaciones, ya que los seres queridos encuentran que los síntomas del paciente son difíciles de manejar
  • Incapacidad para ir al trabajo o la escuela, o para participar en actividades sociales
  • Comportamiento o pensamientos suicidas
  • Dermatitis por lavarse las manos continuamente y otros problemas de salud
  • Calidad de vida inadecuada.

Prevención

El trastorno obsesivo compulsivo no se puede prevenir. A través del diagnóstico y el tratamiento temprano, los pacientes a menudo pueden controlar sus síntomas y, a su vez, reducir el tiempo dedicado al comportamiento obsesivo y compulsivo de manera efectiva.

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Diagnóstico

Es sumamente importante que si crees que puedes tener TOC, consulta a un médico o psicólogo. El proceso de diagnóstico probablemente incluirá:

  • Un examen físico para ver si tus síntomas se deben a una afección médica
  • Una prueba o evaluación psicológica sobre tus sentimientos, miedos, obsesiones, compulsiones y acciones.

Tratamiento TOC

El TOC no desaparece por sí solo y no tiene cura, no puedes ignorarlo o pensar en la manera de salir de los pensamientos y comportamientos repetitivos que controlan tu vida. Lo que puedes controlar es tu decisión de recibir tratamiento.

Los objetivos del tratamiento son re-entrenar a tu cerebro y controlar tus síntomas con menos medicamentos. En estos casos, la un psicoterapia individual de adultos, por ejemplo combinada con medicación te puede funcionar mejor. Los tratamientos incluyen:

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

El TOC tiene un ciclo: obsesiones, ansiedad, compulsiones y alivio. La TCC, es un tipo de psicoterapia que te brinda herramientas para pensar, actuar y reaccionar ante tus pensamientos y hábitos poco saludables.

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Prevención de exposición y respuesta (ERP)

Como sugiere su nombre, estarás expuesto a las cosas que desencadenan tu ansiedad, poco a poco. Aprenderás nuevas formas de responder a ellos en lugar de tus rituales repetitivos.

Ahora bien, si consideras que padeces la enfermedad del trastorno obsesivo compulsivo puedes acudir tranquilamente a mi consulta para ofrecerte el tratamiento adecuado para ti, incluyendo Terapia Individual de Adultos. Soy Gloria Arocha y puedes conseguirme en mi página web Gloria Arocha y mediante una Terapia presencial o terapia psicológica online.

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